意見:應該擺在桌面上的一項社會保障解決方案


如果政客們真的想挽救社會保障,他們應該把徵收財富稅擺在桌面上。

財富稅——政府對資產而不是收入徵稅——有很多值得稱讚的地方,包括公平和簡單。 事實上,非常低的此類稅收可以解決大部分社會保障迫在眉睫的資金危機,而不會讓任何人大聲尖叫。

財富稅名聲不好,可能是因為馬薩諸塞州民主黨參議員伊麗莎白沃倫在 2020 年競選白宮期間將這個想法發揮到了極致,但他們的歷史比許多人意識到的更受人尊敬。

他們的追隨者中有節儉的、資本主義的、極端保守的瑞士人。 許多瑞士州,相當於州或城市,對居民徵收財產稅,其中包括日內瓦和瑞士銀行家的故鄉蘇黎世。

蘇黎世徵收的財富稅最高可達淨資產的 0.3%,淨資產超過 350 萬美元,而日內瓦的稅率為 0.175%,淨資產超過 200 萬美元的稅率最高可達 0.45%。

這與沃倫的提議相去甚遠,沃倫的提議高達 6%——記住:每年——財富超過 10 億美元。

閱讀:社會保障能否跟上高通脹的步伐? 也許不是,但你仍然可以反擊。

瑞士的財產稅是在所得稅之上徵收的,稅率高達 46%。 我們總是認為另一邊的草更綠,但事實很少如此。

社會保障正走向預算危機,因為越來越多的人活得更長,而且多年來收入高於應稅最高限額(今年為 160,200 美元)的收入增長速度遠快於低於該限額的收入。

社會保障的資金危機通常以難以想像的方式被談論,都與資本化的金額有關:20 萬億美元的“75 年精算赤字”,赤字佔國內生產總值或“應稅工資”的一定比例,年——目前是 2035 年——屆時“信託基金”將“耗盡資金”。

以我們思考其他計劃和我們自己的預算的方式來思考它可能更有幫助:年度盈餘和赤字。 自 2010 年以來,社會保障一直出現赤字。根據國會預算辦公室的最新估計,到 2023 年,赤字可能約為 3400 億美元。 相比之下,預算約為 6.2 萬億美元,稅收總額為 4.8 萬億美元。 CBO 表示,在十年內,社會保障的年度赤字將達到約 1.4 萬億美元,而預算為 9.8 萬億美元,收入為 7.1 萬億美元。

我們非常不習慣以這種方式討論該計劃的財務狀況,以至於 CBO 甚至不公佈這樣的數字。 新聞辦公室告訴我,我必須將兩個不同表格上的數字結合起來才能得到以美元表示的年度赤字。

換句話說,今天的社會保障借入了它支付的資金的大約 9%:十年內這個數字將達到 21%,到 2050 年這個數字將接近 30%。 (這是假設福利如受益人所希望的那樣不斷得到支付:如果法律不改變,福利實際上將在 2035 年開始削減。)

非常低的財富稅將大大填補這一缺口。 原因是近幾十年來,美國家庭財富絕對飆升,遠遠超過收入。 最富有的人——想想億萬富翁——不是靠收入生活,而是靠資本生活。 他們可以以低利率從自己的財產中藉入 10 億美元,而且永遠不必繳納一分錢的稅。

據美聯儲估計,當羅納德·裡根 (Ronald Reagan) 於 1989 年卸任時,美國家庭的總資產淨值是其個人可支配收入總額的五倍。

今天幾乎是八倍。

當時最富有的 0.1%——千分之一的最富有的人——擁有全國 9% 的財富。 今天,他或她擁有 12.5% 的股份。

這是該國最貧窮的一半人口擁有的總量的四倍。 重複:在典型的 1,000 名美國人中,最富有的人擁有的資產是最貧窮的 500 人擁有資產總和的四倍。

與此同時,最富有的 1% 的人所佔份額從 23% 增加到 30%。

這些都不一定是壞消息或“令人遺憾”。 這取決於你的政治和其他事情。 但它確實提出了解決社會保障問題的簡單方法。

根據美聯儲的數據,所有美國人,無論貧富,統一繳納 0.3% 的財富稅,今年將產生約 4200 億美元的收入。 (美國家庭的總淨資產為 140 萬億美元。)

僅此一項就足以填補今年社會保障的預算缺口,還剩下大約 1000 億美元。 如果美國淨資產在未來 10 年像過去 10 年一樣增長,財富稅將能夠自行填補大部分預算缺口。 (使用這些數字,資產的 0.5% 的財富稅將填補所有預算漏洞)。

統一稅的優點是它是固定的(保守派喜歡)但非常累進(自由派喜歡)。 它可以同時是兩件事,因為財富像曲棍球棒一樣分佈,緩慢上升,直到快要結束時,突然垂直上升。

因此,即使徵收統一的財富稅,該國約三分之一的人也不會支付任何費用,而埃隆馬斯克的淨資產最後估計約為 1900 億美元,他將支付 570,000 美元。

因此,那些平均淨資產為 1.36 億美元的前 0.1% 的人將不得不支付大約 40 萬美元的額外稅款。 平均而言,下半部分將支付 200 美元。 (實際上,許多人不會支付任何費用。)

財富稅實際上是社會保障信託基金參與美國股票、房地產和其他資產增長而無需直接投資的一種方式。 嘿,有很多更糟糕的想法——其中許多作為政策提案在華盛頓流傳。